Parc National Rocky Mountain - Guide Les États-Unis d'Amérique - Vacances America

Parc National Rocky Mountain

Vous avez soif d’aventures ? Lancez-vous dans une quête épique au Rocky Mountain National Park, dans le Colorado. Parcourez des routes panoramiques et des sentiers de randonnée qui vous guideront vers des sommets escarpés et bien d’autres curiosités naturelles.

Histoire

Les chasseurs de mammouths ont ouvert la voie vers ces terres sauvages durant la Préhistoire. Les tribus Ute et Arapaho leur ont succédé, y passant leurs étés pendant des millénaires. Puis, l’histoire a pris un autre tournant avec l’achat de la Louisiane par les Etats-Unis en 1803. Les premiers explorateurs européens sont venus, suivis par une vague de mineurs et de colons attirés par la fièvre de l’or, dans les années 1860. Malgré les hivers rudes pour les fermiers et leur bétail, la région s’est lentement développée. Curieux de découvrir les paysages grandioses des Rocheuses, les touristes ont également commencé à affluer.

Vers la fin du XIXe et au début du XXe siècle, un nouveau chapitre a débuté avec la montée du mouvement de préservation dans le pays. Après la création du premier parc national américain à Yellowstone en 1872, les activistes de la ville d’Estes Park ont lutté pour la consécration de leur région à partir de 1909. En 1915, le Rocky Mountain National Park a été désigné comme le 11e parc national des Etats-Unis. Suite à des réorganisations dans le répertoire des parcs nationaux, il est actuellement classé au neuvième rang parmi les plus anciens parcs du pays.

Découvrir le Rocky Mountain National Park

Avec une superficie de 1 078 km² et des montagnes dépassant les 4000 m d’altitude, le Rocky Mountain National Park est un terrain de jeu pour tous. Ici, les activités sont nombreuses pour passer du temps en famille ou entre aventuriers téméraires.

Des kilomètres de sentiers pédestres

Les randonneurs auront de quoi tester leur endurance parmi les 560 km de sentiers variés du parc. Grâce à des campings sauvages, il est même possible d’envisager un trek de plusieurs jours. Pour les plus audacieux, l’ascension du Longs Peak, culminant à plus de 4 300 m, représente le défi ultime.

Néanmoins, il existe des options moins exigeantes, comme le sentier pittoresque de Bear Lake (1 km) qui longe un lac subalpin, ou le circuit aller-retour (6 km) menant au lac Haiyaha. Des sentiers conduisent à des cascades panoramiques, notamment les chutes d’Ouzel et les chutes de l’Alberta qui se jettent dans le Glacier Creek. Entre deux circuits, vous pourrez pêcher, faire de l’escalade et en hiver, pratiquer la luge, le ski ou la raquette.

Parcourez des routes panoramiques

Roulez sur l’autoroute la plus haute des Etats-Unis ! Grimpant jusqu’à 3 700 m d’altitude, le Trail Ridge Road surplombe la forêt pour vous plonger au cœur de la toundra du Colorado. Traversez le Milner Pass, un point de repère le long du Continental Divide, où les cours d'eau décident de leur destination : l'Atlantique à l'est ou le Pacifique à l'ouest.

Le Old Fall River Road, la toute première route tracée dans les Rocheuses dans les années 1920, vous mène vers divers sites captivants, dont l'Endovalley Overlook, les Chasm Falls, et le sentier Chaplin Creek. Ensuite, empruntez l'Autoroute 36, qui jalonne les charmantes villes de Lyon et Boulder, tout en offrant des vues sur les impressionnantes formations rocheuses en grès rouge et la forêt nationale de Roosevelt.

Observez la faune et les oiseaux

Les wapitis, les cerfs mulets, les élans et les mouflons d'Amérique parcourent librement les vastes étendues du parc. Les petites créatures ne sont pas en reste, alors gardez l’œil ouvert lorsque vous arpentez le Trail Ridge Road, car les marmottes à ventre jaune aiment s'aventurer près des sentiers. Les pikas nichés dans les rochers alpins, les tamias, les écureuils d’Abert et les lièvres d’Amérique enrichissent la biodiversité de la région.

Du côté des oiseaux, près de 300 espèces, résidentes et migratrices confondues, attendent les ornithologues en herbe. En vedette, vous avez le lagopède à queue blanche, les sittelles pygmées et les Cincles d'Amérique. Le parc abrite également de nombreux rapaces, des colibris, des hiboux et une vaste population de papillons.

Comment s’y rendre ?

Le Rocky Mountain National Park se situe à environ deux heures de route à l’ouest de Denver. Vous pouvez y accéder par l’entrée de Beaver Meadows à Estes Park ou l’entrée de Grand Lake. Bien que des bus et des navettes soient disponibles pour explorer la région, pensez à louer une voiture pour savourer pleinement les paysages le long des routes panoramiques.

Quand visiter ?

Le Rocky Mountain National Park est accessible toute l’année, 24 heures sur 24, à moins d'avis contraire des autorités gouvernementales. Cependant, durant les mois d'hiver, la neige abondante peut conduire à la fermeture de certaines zones, notamment les routes de Old Fall River et Trail Ridge. Quelques centres d’accueil, les aires de camping et les navettes fonctionnent selon un calendrier saisonnier. Afin de préparer soigneusement votre périple, consultez les mises à jour régulières sur le site officiel du parc.

En général, la meilleure période pour visiter le Rocky Mountain National Park inclut les mois de juin à septembre, lorsque les routes et les sentiers sont dégagés après la fonte des neiges.

Tarifs

L’admission au parc coûte entre 15 et 30 dollars, en fonction des attractions. L’entrée est gratuite pour les visiteurs possédant un pass US Park valide. Pour la haute saison qui s’étend d’octobre à mai, un système de réservation requiert des permis d’entrée programmés.

4 photos
Membre de Nomadays
Le réseau de spécialistes locaux

Bonjour

Je suis Remy de "Vacances America". Envoyez-nous votre demande et nous vous répondrons sous 48h.
Prix d'un appel local
+33 9 70 44 02 03