Visiter le Nevada : Quels sont les must see ? - Vacances America
Visiter le Nevada : Quels sont les must see ?

Visiter le Nevada : Quels sont les must see ?

29 nov. 2023

Visiter le Nevada est la promesse d’un voyage inoubliable au cœur de l’Histoire des États-Unis et de ses terres authentiques… Villes fantômes issues de la ruée vers l’or, cities emblématiques et paysages désertiques  : découvrez quels sont les must see de l’Ouest américain !

 

Visiter le Nevada : l’État incontournable de l’Ouest américain
  Visiter le Nevada : Quels sont les must see ?  

Situé à l’ouest des États-Unis, le Nevada est renommé pour ses vastes étendues sauvages, et pour abriter la capitale du divertissement – Las Vegas. Depuis 1986, l’État est aussi connu dans le monde entier pour son festival Burning Man, qui se déroule chaque année dans le désert de Black Rock (et où émerge, à cette occasion, la désormais célèbre ville éphémère de Black Rock City) !

Cette région, de plus de 3 millions d’habitants, a aussi marqué l’Histoire du pays, avec plusieurs dates significatives. Parmi elles ? La découverte de métaux précieux sur ses terres, qui suscita la fameuse « ruée vers l’or » des années 1850 – et participa à l’essor économique de l’ouest des États-Unis. Le droit de vote accordé aux femmes en 1914, et la légalisation des jeux d’argent en 1931 (qui contribua à l’expansion de la ville de Las Vegas, et à sa renommée internationale).

Les villes du Nevada à ne pas manquer :  entre bling-bling et authenticité

Reno
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À l’origine nommée Lake's Crossing, Reno est la troisième plus grande ville du Nevada, après Las Vegas et Henderson City. Au début du XXe siècle, elle fut une première à accorder le droit de divorce – ce qui lui valut alors une forte notoriété à travers les States !

Aujourd’hui ? Reno est une ville prospère, connue pour héberger le siège de l’International Game Technology – l’un des principaux constructeurs de machines à sous. De fait, la ville est idéale pour les amateurs de casinos (mais loin de la démesure et de la foule de Las Vegas). Une escale sympa, si vous visitez le lac Tahoe, situé à 45 minutes au sud de la ville.

Virginia City

Virginia City est une ancienne ville minière qui connut une croissance exceptionnelle au cours de la « ruée vers l’or », grâce à la découverte du Comstock Lode en 1859 (soit le plus important gisement d'argent de l'histoire des États-Unis).

À cette époque, la ville accueillit jusqu’à 30 000 habitants et comptait de nombreux commerces et saloons… avant de s’éteindre lentement au fil des décennies (moins de 900 habitants en 2010). La ville est aujourd’hui un témoin privilégié d’une époque faste ; comme figée dans le temps. En effet, Virginia City ne compte aucun édifice moderne et offre un voyage authentique au cœur du XIXe siècle…

Las Vegas (et les Seven Magic Mountains)
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Las Vegas

Surfaite pour certains, trop bling-bling, incontournable pour d’autres : Las Vegas demeure une ville emblématique du Nevada ! Renommée pour sa démesure, son ambiance festive, ses casinos et ses mariages express, la ville offre une sensation de liberté, où tout semble possible le temps d’une soirée. Dans le même temps, Las Vegas est aujourd’hui une destination privilégiée pour les familles du monde entier…

Les raisons ? Outre ses machines à sous, la ville compte de nombreux restaurants gastronomiques et accueille des résidences d’artistes – qui s’y produisent avec des spectacles conçus exclusivement pour la ville. Parmi les grands noms ayant foulés les scènes de Las Vegas : Elvis Presley bien sûr, mais aussi Céline Dion, Lady Gaga, le Cirque du Soleil et U2.

Les Seven Magic Mountains

À 25 minutes en voiture au sud de Vegas, dans le désert du Nevada, se dressent les Seven Magic Mountains : sept tours de pierre colorées réalisées par Ugo Rondinone. Cette installation artistique a été conçue pour explorer la relation entre l’art et la nature, comme le souligne l’artiste suisse « L'emplacement est physiquement et symboliquement à mi-chemin entre le naturel et l'artificiel ». À l'origine éphémère, l’installation est désormais permanente, en raison de son immense succès (accessible gratuitement).

Laughlin
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Laughlin est située plus au sud, dans le comté de Clark. Surnommée la petite Las Vegas (en raison des casinos implantés par un riche entrepreneur de Vegas), elle est néanmoins dotée d’une atmosphère décontractée et offre de beaux moments de quiétude le long de Colorado River, qui la traverse. Elle est aussi réputée pour ses superbes paysages alentour, comme les Blacks Mountains ou Grapevine Canyon (et ses sublimes pétroglyphes).

Les villes Fantômes

À cause de la fermeture des mines d’or, plus de 600 villes fantômes jalonnent aujourd'hui les terres du Nevada. Lors de votre voyage, prenez le temps de les visiter. Certaines sont encore (un peu) habitées, d’autres totalement abandonnées. Parmi ces ghost towns, ne manquez pas – du nord au sud :

-       Jarbidge (comté d'Elko) ;

-       Unionville (comté de Pershing) ;

-       Berlin (comté de Nye) ;

-       Belmont (comté de Belknap) ;

-       Pioche (comté de Lincoln) ;

-       Goldfield (comté d'Esmeralda).

-       Rhyolite (comté d'Inyo).

À noter : parfois situées sur des terres très reculées, certaines villes fantômes peuvent être difficiles d’accès à cause d’un réseau routier peu ou pas aménagé. Il est conseillé de s’y rendre avec un véhicule tout-terrain.

Les plus beaux spots naturels du Nevada : entre Histoire et activités outdoor

Le Nevada est l’un des plus grands États d’Amérique. Il abrite des paysages sauvages, des parcs nationaux, des réserves et de grands espaces propices aux activités de plein air…

Le Great Basin National Park
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Le parc

À 190 kilomètres au nord de la ville de Pioche, s’étend le Great Basin National Park. Situé au pied de la chaîne de Snake Rang, cet écrin montagneux est un joyau peu touristique, du fait de sa situation géographique isolée. Le parc est renommé pour ses pins endémiques (les fameux bristlecones, connus pour leur longévité – certains vivent près de 5000 ans !).

Le parc est aussi un terrain de jeu exceptionnel pour observer la faune sauvage (élans, coyotes, etc.), mais aussi pour les pêcheurs et les trekkeurs (avec, notamment, l’ascension du Wheeler Peak, qui culmine à plus de 4000 mètres d’altitude).

Lehman Caves

Mais les merveilles incontournables du parc sont sans conteste les grottes Lehman Caves, renommées pour leurs dentelles de stalactites et de stalagmites (faites de 300 formations et concrétions rocheuses rares !).

Découvertes à la fin des années 1880 – et classées Monument national en 1922 – les grottes abritent de nombreuses « pièces », dont le Gothic Palace et la Music Room. La visite de ces cavernes se fait avec la présence d’un guide.

Lake Mead National Recreation Area

Située à une quarantaine de kilomètres de Las Vegas, la Lake Mead National Recreation Area est une escale rafraîchissante au cœur des terres sèches et désertiques du Nevada. Cette zone de loisirs, installée autour du lac Mead (le plus grand réservoir d’eau d'Amérique) offre de nombreuses activités…

Au programme ? Balade en bateau (ou l’occasion d’admirer le superbe barrage Hoover), paddle, kayak, plongée sous-marine en eau douce, pêche – mais aussi trekking dans la nature environnante, grâce aux sentiers du Black Canyon et du Bootleg Canyon !

Valley of Fire
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Situé dans le comté de Clark (dans le désert de Mojave), le Parc naturel de la Vallée du feu doit son nom à la couleur flamboyante de ses roches en grès – dont beaucoup sont issues de l’époque des dinosaures ! Outre ses superbes pétroglyphes amérindiens, la vallée (protégée depuis 1935) abrite une faune exceptionnelle (tortues, coyotes, serpents, etc.), ainsi que de nombreuses attractions naturelles. Parmi elles :

-       Atlatl Rock, renommé pour la richesse de son art rupestre ;

-       Elephant Rock, une érosion rocheuse ressemblant à un pachyderme ;

-       Petrified Logs, les troncs pétrifiés d’une forêt vieille de 225 millions d'années ;

-       Beehives, des formations de grès semblables à des ruches grandeur nature.

Red Rock Canyon

Dans le comté de Clark, vous trouverez également le Red Rock Canyon, un joyau naturel prisé pour ses paysages écarlates et ses nombreuses activités outdoor, telles que l’escalade ou la randonnée – le site propose une quinzaine d’itinéraires, adaptés à tous les niveaux de trekkeurs). Vous pourrez y admirer une géologie atypique, des pétroglyphes et la sublime vague de pierres rouges, dite Fire Wave.

Cathedral Gorge State Park
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Classé réserve naturelle en 1935, le Cathedral Gorge State Park était autrefois (plusieurs millions d’années) recouvert d’un lac – tout comme l’intégralité de la vallée de Meadow… Aujourd’hui, le site arbore des formes singulières et tire son nom de ses formations géologiques, en forme de cathédrale.

Malgré son extrême beauté, et ses superbes cathedral caves, le parc demeure peu fréquenté, car il est situé loin des circuits touristiques classiques… Le site abrite de nombreux sentiers de randonnée, dont  Juniper Draw Loop, Miller Point Trail et Eagle Point Trail.

Lac Tahoe

Situé sur la frontière entre le Nevada et la Californie, le lac Tahoe se love à 1900 mètres d’altitude au cœur de la High Sierra (un massif de la chaîne montagneuse Sierra Nevada). Très plébiscité par les autochtones et les visiteurs étrangers, ce trésor naturel est aussi agréable à visiter en été qu’en hiver, grâce au panel d’activités qu’il propose au fil des saisons (canoë, tyrolienne, paddle, balades en bateau, vélo, ski, etc.). Doté de belles plages, le Lake Tahoe est aussi un lieu unique pour faire du snorkeling dans les profondeurs de ses eaux couleur émeraude…

 

Audrey Denjean

Membre de Nomadays
Le réseau de spécialistes locaux

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